Festival 2019, intervista a Jane Pettigrew

In•Tè Bologna Tè Festival 2019 si prospetta ricco di novità a partire dalla presenza di grandi ospiti internazionali. Oggi vi presentiamo Jane Pettigrew, storica del tè, autrice, consulente ed educatrice.

Durante questa edizione del festival (1-2-3 marzo 2019 a Palazzo Pallavicini, Bologna) Jane sarà protagonista di diversi corsi di approfondimento sul British Afternoon Tea e sulle tendenze nel mondo del tè.

Come nasce la tua passione per il tè?

Sono cresciuta negli anni ’50, quando tutte le famiglie inglesi bevevano il tè dalla mattina a sera. Il tè del pomeriggio era il tè del sabato e della domenica, un momento da trascorrere con tutta la famiglia intorno al camino nel salotto in inverno e in giardino in estate. Per me allora era solo una parte del modo di vivere in Gran Bretagna, della normalità. Quando ho aperto il mio negozio di tè (Tea-Time a Clapham) con due amici nel 1983, abbiamo pensato che sarebbe stato divertente servire il tè in modo tradizionale. Non avevo idea che persone provenienti dal Giappone, dalla Francia e dagli Stati Uniti sarebbero venute per godersi il nostro rituale del tè. Mi ha sorpreso il fatto che volessero capire tutto sulla storia del nostro bere il tè e sulla cerimonia dell’afternoon tea. Quando ho iniziato a fare ricerche sulla storia (in modo da poter rispondere alle loro domande) ho capito che c’era così tanto da sapere. E così il mio interesse è cresciuto e mi sono appassionata alla straordinaria storia del tè attraverso i secoli. Da allora, naturalmente, ho scoperto tante informazioni inaspettate sulla storia del tè, sulla cultura, sulle connessioni, sui benefici e, come tante altre persone che scoprono questa bevanda, questo mondo mi ha assorbito totalmente. È diventato la mia vita.

Hai scritto libri sul tè, fai consulenze e corsi. Hai viaggiato molto nel Regno Unito e nel resto del mondo studiando e condividendo il tuo entusiasmo. Qual è la parte migliore del tuo lavoro?

Credo sia la condivisione di una tazza di tè, della conoscenza e della cultura che sta dietro a questa bevanda e delle sue storie.

“Jane Pettigrew’s World of Tea” è il tuo ultimo libro. Di cosa tratta?

Il nuovo libro è una panoramica su tutti i paesi produttori, compresi quelli meno conosciute come Vietnam, Laos, Corea del Sud, Brasile, ecc., così come Giappone, Cina, India, Sri Lanka, ecc. È un momento molto interressante per il tè di qualità e volevo che i lettori acquisissero familiarità con tutte le diverse aree e con tutti i diversi tipi di tè coltivati in così tanti Paesi. Oggi ci sono anche molti nuovi produttori che coltivano e producono tè in luoghi insoliti e inaspettati come l’Italia, la Svizzera, la Scozia, il Galles, l’Inghilterra, il Canada, gli Stati Uniti. Quindi ho cercato di includerli tutti. E ci sono anche altri nuovi produttori che hanno iniziato la loro coltivazione appena ho finito il libro. La prima parte del volume approfondisce i metodi di produzione, il terroir, l’infusione ecc. Il corpo principale del libro fornisce i dettagli di ciascuna regione e, in alcuni Paesi, di ogni singolo produttore, con informazioni sull’altitudine, l’area di terra coltivata, la quantità di tè prodotta ogni anno, i varietali o le cultivar, i tipi di tè e i loro profili aromatici. È pensato per fornire dettagli di facile accesso e testi di approfondimento con più scenari per ogni regione.

Siamo felici di avere in programma al festival due tuoi corsi. Il primo riguarda l’amato tè Afternoon Tea. I nostri fan lo adorano! Qual è il segreto del suo successo in tutto il mondo, anche in Italia?

L’afternoon tea ha le sue origini nel rituale del bere il tè cinese. Gli inglesi lo hanno copiato quando il tè è arrivato a Londra a metà del XVII secolo. Allora il tè era sconosciuto in Inghilterra e quindi tutte le ciotole di porcellana, i piattini, i piatti, le teiere e le foglie sono arrivate dalla Cina. Gradualmente abbiamo trasformato il nostro rituale, adattandolo nel corso dei secoli al nostro modo di mangiare e bere. L’afternoon tea ha quindi una storia molto lunga e la gente oggi sembra amare l’eleganza e il fascino di qualcosa che noi inglesi stiamo vivendo da quasi 370 anni. Questo  rito è cambiato un po’ nel corso degli anni, ma ha ancora i suoi legami con le belle case, i bellissimi dintorni, i modi eleganti, ecc. Ed è facilmente adattabile a temi, occasioni, budget, diete,… Quindi è adatto a tutti.

Nell’afternoon tea il tè si abbina perfettamente a ricette dolci e salate. Hai un abbinamento preferito o ti ricordi una proposta che ti ha particolarmente colpita in questi anni?

Ci sono così tanti meravigliosi abbinamenti. Penso che i tè bianchi siano i più difficili da sposare con i cibi. Provate il Bai Mu Dan con la frutta secca tostata, soprattutto mandorle: è sorprendente! Del resto i tè bianchi cinesi hanno spesso un sentore di mandorle – il sapore che si ottiene dalle mandorle prima che la pelle marrone venga rimossa – e la frutta secca tostata può esaltare quella naturale e delicata nota nel tè.

Il secondo argomento riguarda le tendenze del tè. Potresti rivelarcene una in anteprima? Quella che trovi la più divertente, per esempio…

In Asia c’è qualcuno che propone qualcosa chiamato “cheese tea, tè al formaggio”. È stato inventato a Taiwan circa 8 o 9 anni fa ed è fatto con tè freddo verde o nero, addizionato con uno strato schiumoso di latte, panna, crema di formaggio, un pizzico di sale e, a volte, un po ‘di zucchero, tutto frullato insieme. Non l’ho provato!

Quando parliamo di tè parliamo di profonde radici storiche, ma anche di futuro. Considerando che è un mondo in continua evoluzione, potrebbe offrire interessanti opportunità per i giovani?

Stiamo assistendo in tutto il mondo alla popolarità del tè tra i giovani. Sembrano amare l’enorme varietà di gusti offerti dal tè, sono interessati ai diversi modi di infonderlo e servire diversi tipologie. Amano i vari accessori, le teiere e le ciotole di vetro e sono interessati a tutte le informazioni sulla provenienza dei tè e sulle loro lavorazioni, spesso con tanta attenzione. Penso anche che in tanti si stiano allontanando dal caffè per avvicinarsi alle sfumature più amabili del tè. Chiunque si renda conto della frenesia e del frastuono della vita di tutti i giorni non può non riconoscere nel tè un modo meraviglioso di calmare e creare quei momenti più tranquilli e meditativi di cui tutti abbiamo bisogno nella nostra quotidianità.

Venerdì 1 marzo
• ore 17.15 – 19.15
Tea trends, cosa c’è di nuovo nel mondo del tè con Jane Pettigrew (evento a pagamento e su prenotazione qui)

Sabato 2 marzo
• ore 14 – 16
Afternoon tea tra storia e nuove mode con Jane Pettigrew (evento a pagamento e su prenotazione qui)

Domenica 3 marzo
• ore 14.15 – 16.15
Afternoon tea tra storia e nuove mode con Jane Pettigrew (evento a pagamento e su prenotazione qui)
• ore 17.30 – 19.30
Tea trends, cosa c’è di nuovo nel mondo del tè con Jane Pettigrew (evento a pagamento e su prenotazione qui)

 

www.janepettigrew.com

www.ukteaacademy.co.uk